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    滇越铁路曾跑过中国最早的动车组

    据新华社报道,2008年6月24日,从北京南站始发的一列“和谐号”动车组与风竞速、陆地飞行,风一样奔向天津。这列动车组的时速达到了近400公里,创造了中国轨道交通运输速度的新纪录。

    2007年4月,中国铁路的第六次大提速,把动车组的概念展示在中国人面前。从此,一条条中国铁路线上,有了动车组的身影。它带给人们的,是舒适快捷、旅行时间大大缩短的概念。其实,96年前的滇越铁路上就曾有过动车组的身影。如今,这列名为“米奇林”的动车组,静静地躺在昆明铁路博物馆的机车馆内:白色的车身、蓝色的“MICHELIN”标志,橡胶的车轮恐怕绝无仅有。彼时,全世界的铁路上跑的还都是蒸汽机车,而滇越铁路上专供铁路高层管理人员和达官显贵乘座的米其林号车,便是一台奇特的内燃动力车组。这台由法国制造的载客内燃动车组,分为动车和附属行李车,1914年在滇越铁路上投入使用。动车长16米、宽2.6米、高2.9米,车内设软席座位19个、硬座24个,还设有洗脸间、卫生间、厨房和西餐厅,装饰豪华,犹如一个功能齐全的流动宾馆。1932年,采用米其林橡胶厂的新产品胶轮后,更是如虎添翼,可以以70公里的时速在滇越铁路上飞奔,曾创下最高达100公里的时速。

    100公里/小时,在今天来说并不算什么,在当时却是了不起的纪录。因为当年滇越铁路上由蒸汽机车牵引的列车,一般只能跑到15—20公里/小时,就是目前滇越铁路上还在运营的内燃机车牵引的列车,其时速也超不过50公里/小时。米其林何以创造了滇越铁路上一个百年未被打破的纪录,有人说是因为其装上了橡胶轮子。对于这种说法,笔者无法考证,不过,如今躺在昆明铁路博物馆机车馆的这台动车组的轮胎,历经70多年仍不见龟裂,轮面纹路清晰,就连轮胎上的“MICHELIN”标识也一样清楚,足见西方早年产品的工艺水平和质量,即便是在今天,米其林也是一个大名鼎鼎的轮胎品牌。米其林虽然是达官贵人的专车,一般人无福享受,但在滇越铁路沿线还是有不小的影响。老辈人回忆,曾经好长一段时间,米其林成了滇南老百姓“快”的代名词,“有多快?再快能快得过米其林?”成了比喻快的口头禅。

    1935年春末夏初,蒋委员长的夫人宋美龄就乘坐米其林号有一次开远之行。据说,蒋夫人之所以来到云南,还与中国历史上的一件大事有关:陪同蒋介石坐镇昆明围剿红军。乘坐如此舒适快捷,如此华贵、如此风光、如此刺激的米其林,乃人生一大快事。开远之行,便是宋美龄乘坐米其林“兜风”的主要目的。而米其林的舒适便捷,也确实让蒋夫人赞叹不已。米其林号,或许是中国铁路运输史上最早的动车组。

    记者 丁树勇(香港文汇报)

     

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